Las actividades económicas son el motor de la economía mundial y uno de los factores más importantes para el desarrollo humano. Pero, ¿en qué consisten exactamente? ¿Qué tipos de actividades económicas hay en España y en el resto del mundo?

Definición de actividades económicas

Una actividad económica es todo aquel proceso en el que se utilizan medios de producción y recursos humanos con el objetivo de producir bienes o servicios.

El objetivo de las actividades económicas no es la producción del bien o servicio en sí mismo. La finalidad última es generar satisfacción entre la población y obtener un beneficio por la explotación de dichos bienes o servicios.

Las actividades económicas son una fuente de riqueza, ya que contribuyen a la economía del país. Además, son también fuente de bienestar, ya que proveen a la población de bienes y servicios, ya sean de primera necesidad o de lujo.

Existen numerosos tipos de actividades económicas que abarcan todos los ámbitos de la economía y de la sociedad. A continuación profundizamos más en cada uno de ellos.

¿Qué tipos de actividades económicas existen en España?

Está generalmente aceptado de forma global que existen tres tipos de actividades económicas: las destinadas al sector primario, secundario o terciario (servicios).

En todos los países del mundo están presentes estos tres grandes grupos de actividad. Lo que cambia es la importancia de cada uno de ellos según el nivel de desarrollo de cada país.

Por ejemplo, en un país muy desarrollado tiene especial importancia el sector servicios. En los países en vías de desarrollo con alta tasa de industrialización predomina el sector secundario. Por su parte, en muchos países subdesarrollados todavía tiene gran importancia el sector primario, mientras que el secundario y terciario están muy poco desarrollados.

En España el sector terciario genera alrededor del 65% de la riqueza del país. El sector secundario contribuye con un 30%, mientras que el primario se limita a las zonas rurales y solo aporta un 5% de la riqueza. Son datos que indican que España es un país desarrollado, en el que el sector comercio y servicios goza de gran importancia.

 

 

Actividades primarias

Las actividades económicas primarias son aquellas que se encargan de la explotación de los recursos naturales con el objetivo de obtener materias primas. Estas materias primas se puede comercializar “en bruto” o proceder a su transformación en otros productos elaborados.

Son actividades económicas que generalmente se realizan en medios rurales o en países menos desarrollados. Sin embargo, siguen siendo imprescindibles para el ser humano ya que proveen de productos de máxima necesidad.

Ejemplos

Ejemplos de actividades primarias serían:

  • Agricultura
  • Ganadería
  • Pesca
  • Minería
  • Explotación forestal
  • Caza
  • Apicultura

Actividades secundarias

Las actividades económicas secundarias son las que se encargan de transformar las materias primas obtenidas en el sector primario en productos manufacturados y bienes de equipo.

Es decir, mientras el sector primario se encarga de obtener recursos naturales, el secundario se encarga de transformarlos a través de procedimientos industriales. Por ejemplo, la madera se puede usar para hacer casas o muebles.

Este sector se empezó a desarrollar durante la Primera Revolución Industrial a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Hoy en día sigue siendo teniendo gran importancia a nivel mundial, aunque no tanta como el sector terciario.

Ejemplos

Como norma general las actividades secundarias comprender la artesanía, industria, construcción y la obtención de energía.

Se suele distinguir entre actividades secundarias ligeras y pesadas. La industria ligera no requiere de gran cantidad de materias primas ni de complejas instalaciones para su producción. Todo lo contrario ocurre con las industrias pesadas, que se basan en la fabricación de productos complejos o a gran escala.

Ejemplos de actividades secundarias de industria ligera:

  • Productos artesanales
  • Ropa
  • Electrodomésticos
  • Muebles
  • Prensa y papelería en general
  • Alimentos procesados
  • Ropa y zapatos
  • Automóviles
  • Cigarrillos

Ejemplos de actividades secundarias de industria pesada:

  • Maquinaria pesada, aviones o barcos
  • Siderurgia y metalurgia
  • Producción petrolífera
  • Productos químicos

Actividades terciarias

Las actividades económicas terciarias no se encargan de producir materias primas ni de transformarlas. Por contra, se encargan de satisfacer las demandas de servicios de la población. Por ello, a este sector también se le denomina sector servicios.

En la actualidad este tipo de actividades económicas son las más importantes dentro del mundo desarrollado. Sin embargo, en los países subdesarrollados o en vías de desarrollo todavía no goza de la misma importancia.

La predominancia del sector terciario es un claro indicativo de una sociedad del bienestar, en la que la población no está tan preocupada por la obtención de bienes o materias primas de primera necesidad, sino de que se satisfagan sus demandas de servicios.

Ejemplos

Ejemplos de actividades económicas terciarias son empresas de los siguientes sectores:

  • Restauración y hostelería
  • Inmobiliarias
  • Comercio
  • Peluquerías
  • Turismo
  • Salud
  • Transportes
  • Seguridad
  • Medios de comunicación
  • Banca
  • Educación

Actividades económicas en el IAE

Las empresas o trabajadores en España deben darse de alta en el epígrafe de IAE que corresponde dentro del Impuesto de Actividades Económicas, según la actividad que desarrollen.

En este caso, las actividades no están divididas en función de si son del sector primario secundario o terciario, sino en base a otros criterios. En concreto, las actividades económicas en el IAE están divididas en tres secciones:

Sección 1: aquellas en las que los profesionales no deben hacer retención de IRPF en la factura emitida. A su vez se subdividen en distintas categorías:

  • 1. Energía Y Agua
  • 2. Extracción Y Transformación De Minerales No Energéticos Y Productos Derivados. Industria Química
  • 3. Industrias Transformadoras De Los Metales. Mecánica De Precisión
  • 4. Otras Industrias Manufactureras
  • 5. Construcción
  • 6. Comercio, Restaurantes Y Hospedaje, Reparaciones
  • 7. Transporte Y Comunicaciones
  • 8. Instituciones Financieras, Seguros, Servicios Prestados A Las Empresas Y Alquileres
  • 9. Otros Servicios.

Sección 2: para actividades realizadas de forma personal o a través de sociedades profesionales. Normalmente requieren que se haga retención en las facturas emitidas:

  • 0. Profesionales de la Agricultura, Ganadería, Caza, Silvicultura Y Pesca.
  • 1. Sector Energía, Agua, Minería Y De La Industria Química.
  • 2. Profesionales Relacionados con la aeronáutica, comunicación y mecánica de precisión.
  • 3. Profesionales de otras industrias manufactureras.
  • 4. Profesionales de la construcción.
  • 5. Profesionales del sector comercio y hostelería.
  • 6. Profesionales del transporte y las comunicaciones.
  • 7. Profesionales de actividades financieras, jurídicas, de seguros y de alquileres.
  • 8. Profesionales de otros servicios.

Sección 3: son actividades especiales y que pueden diferir del resto. Principalmente se engloban en esta sección las actividades relacionadas con el deporte y el mundo del espectáculo.

En definitiva, cualquier trabajador o empresa, por el mero hecho de desempeñar su actividad, ya estará llevando a cabo una actividad económica, siempre y cuando se pretenda comercializar un bien o servicio a cambio de un beneficio económico.